La diferencia entre gráficos de barras y gráficos de líneas

Los gráficos están destinados a presentar información de la manera más clara posible y, para ello, debe comprender los tipos de gráficos entre los que tiene que elegir, así como lo que hace que uno sea más adecuado para algunas situaciones que el alternativas. Si necesita utilizar gráficos en cualquier entorno, deberá familiarizarse con los gráficos de barras y los gráficos de líneas en particular, porque son algunos de los gráficos más utilizados. Los gráficos de barras usan bloques rectangulares para representar muchos tipos diferentes de datos, mientras que los gráficos de líneas usan líneas y representan tendencias a lo largo del tiempo particularmente bien.

TL; DR (demasiado largo; No leí)

Los gráficos de barras muestran datos con bloques de diferentes longitudes, mientras que los gráficos de líneas muestran una serie de puntos conectados por líneas rectas. Esto conduce a una apariencia muy diferente, pero la mayor diferencia es que los gráficos de barras son más versátiles mientras que los gráficos de líneas son mejor para mostrar tendencias a lo largo del tiempo u otra medida con una progresión lógica de valores (como la distancia desde un punto determinado). Los gráficos de barras también pueden mostrar distribuciones de frecuencia (la frecuencia con la que observa diferentes resultados) de manera mucho más efectiva que los gráficos de líneas.

¿Qué es un gráfico de barras?

Los gráficos de barras involucran bloques rectangulares de diferentes alturas, y la altura del bloque corresponde al valor de la cantidad que se está representando. El eje vertical muestra los valores, por ejemplo, el número total de cada tipo de objeto contado, y el eje horizontal muestra las categorías. Como ejemplo concreto, si está contando los diferentes tipos de vehículos en un estacionamiento, el individuo Los bloques podrían representar automóviles, camionetas, motocicletas y jeeps, y sus alturas podrían representar cuántos contado.

Sin embargo, las barras pueden representar prácticamente cualquier cosa que pueda encajar en categorías, o incluso los valores de la misma cantidad en diferentes momentos. La altura de la barra también podría representar una amplia gama de cosas, incluidos recuentos, ingresos totales, porcentajes, frecuencias o valores en cualquier unidad de medida (por ejemplo, alturas, velocidades o masas). Los gráficos de barras son increíblemente versátiles, por lo que cualquiera que se ocupe de datos los utilizará sin duda con frecuencia.

¿Qué es un gráfico lineal?

Un gráfico de líneas se diferencia de un gráfico de barras en que traza puntos individuales en los dos ejes y une los puntos vecinos usando líneas rectas. El eje vertical podría representar básicamente cualquier cosa, pero el eje horizontal normalmente representa el tiempo. La línea (o líneas) continua implica una tendencia en el tiempo o al menos sobre alguna cantidad que aumenta secuencialmente, como la distancia desde un punto dado. La apariencia de los gráficos de líneas difiere de una manera bastante obvia de los gráficos de barras (porque hay solo líneas finas trazadas en los ejes en lugar de bloques grandes), pero la función difiere sustancialmente también. Los gráficos de líneas también pueden representar tendencias en numerosas cantidades a lo largo del tiempo, utilizando varias líneas en lugar de solo una.

Cuándo usar un gráfico de barras

La versatilidad de los gráficos de barras significa que son útiles en muchas situaciones diferentes. Sin embargo, debe poder dividir sus datos en categorías específicas, o al menos poder agruparlos en categorías para que cada barra distinta tenga un significado específico. Sin embargo, dado que el eje vertical puede representar básicamente cualquier cosa, tiene muchas opciones.

Las distribuciones de frecuencia muestran gráficos de barras unidireccionales que se pueden utilizar para presentar datos. Estas distribuciones le indican cómo se distribuyen los datos recopilados a través de diferentes valores potenciales. Por ejemplo, imagina que estás mirando a personas que llegan a la escuela en automóviles y, en particular, cuántas personas viajan en cada automóvil. Puede crear un gráfico de barras con la cantidad posible de personas (por ejemplo, 1, 2, 3, 4 o 5) a lo largo del eje horizontal y la cantidad de veces que observó el resultado en el eje vertical. Esto conduce a una distribución de resultados, con la barra más alta correspondiente al resultado más común. (por ejemplo, tres personas en el automóvil) y el otro, los resultados menos comunes se muestran como barras más pequeñas alrededor eso. Esto le da una interpretación visual muy simple de sus datos.

Otro ejemplo sería si estuviera trazando ganancias y pérdidas de diferentes departamentos en una tienda. Podría tener una barra para cada departamento y las ganancias o pérdidas mostradas como una barra que se extiende hacia el eje vertical positivo (para ganancias) o hacia abajo hacia el negativo (para pérdidas). Puede mostrar una tendencia a lo largo del tiempo con barras que representen cada trimestre para toda la tienda en general. Los gráficos de barras también pueden mostrar tendencias a lo largo del tiempo para cada departamento individualmente, pero esto se vuelve difícil de interpretar, especialmente si los cambios son pequeños.

Cuándo usar un gráfico lineal

Los gráficos de barras pueden mostrar tendencias a lo largo del tiempo (como en el ejemplo anterior), pero los gráficos de líneas tienen la ventaja de que es Es más fácil ver pequeños cambios en los gráficos de líneas que en los gráficos de barras, y que la línea deja muy claras las tendencias generales. Son menos versátiles que los gráficos de barras, pero mejores para muchos propósitos.

Por ejemplo, si desea mostrar las tendencias de ganancias de los departamentos individuales a lo largo del tiempo, puede tener una línea para cada departamento, y la progresión de izquierda a derecha mostraría cómo cambiaba el beneficio en sucesivas cuarteles. Cada línea muestra la tendencia del departamento, por lo que puede seguir cada uno fácilmente. En un gráfico de barras, tendría que tener una serie de grupos de bloques, con una barra individual para cada departamento agrupado, y luego otro conjunto de bloques para el siguiente trimestre más abajo en el eje horizontal. Seguir visualmente la progresión de un departamento a través de esto puede ser difícil.

Otro ejemplo sería graficar los resultados de los estudiantes en una serie de pruebas de clase. Si las pruebas miden habilidades similares, esperaría ver una mejora con las pruebas sucesivas. Esto podría mostrarse con las puntuaciones en el eje vertical y cada prueba numerada a lo largo del eje horizontal. Con el tiempo, la línea que une los resultados de cada estudiante debe verse en una tendencia ascendente si su capacidad está mejorando.

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