Cuatro tipos de meteorización física

La meteorización física, también conocida como clima mecánico, es el proceso de rocas y minerales en la Tierra. la superficie se rompe o se disuelve como resultado del agua, hielo, sal, plantas, animales o cambios en temperatura. La meteorización física no cambia la composición química de la roca, solo la agrieta y desmenuza en pedazos más pequeños. Después de que una roca se ha desgastado, se produce la erosión, que transporta pedazos y trozos. Finalmente, un proceso de deposición deposita las partículas de roca en un nuevo lugar.

Meteorización del agua

El agua puede capear las rocas de diversas formas. El agua en movimiento puede levantar y transportar rocas desde el fondo de un río o arroyo. Cuando las rocas regresan al suelo bajo el agua, pueden golpear otras rocas y romperse. El agua también puede capear una roca al afectar el material que la rodea. Por ejemplo, la arcilla que rodea una roca puede absorber agua, hincharse y luego empujar contra la roca, haciendo que se rompa. El agua salada puede causar otro tipo de meteorización después de que se evapora. Cuando el agua salada se filtra en los poros de las rocas y luego se evapora, quedan cristales. Los cristales crecen y ejercen presión sobre la roca, lo que finalmente hace que se rompa. La erosión del agua salada es común a lo largo de las costas.

Meteorización por hielo

Cuando el agua se hunde en las grietas de una roca y la temperatura desciende lo suficiente, el agua se congela y se convierte en hielo. El hielo se expande y forma cuñas en la roca que pueden dividir la roca en fragmentos más pequeños. El acuñamiento de hielo generalmente ocurre después de que el agua se congela y se derrite repetidamente dentro de pequeñas grietas de roca con el tiempo. Puede ver el resultado de este tipo de erosión en las aceras de las calles durante el invierno. Las cuñas de hielo a menudo causan baches en carreteras y calles. El hielo se forma en las grietas de las calles, se expande y empuja la roca o el pavimento circundante, ensanchando las grietas hasta que se parten y se rompen.

Meteorización de las plantas

Las plantas pueden causar erosión física a medida que crecen sus raíces. Las semillas de plantas o árboles pueden crecer dentro de las grietas de las rocas donde se ha acumulado tierra. Luego, las raíces ejercen presión sobre las grietas, haciéndolas más anchas y, finalmente, dividiendo la roca. Incluso las plantas pequeñas pueden causar este tipo de meteorización con el tiempo.

Meteorización de animales

Los animales que excavan bajo tierra, como topos, tuzas o incluso hormigas, también pueden causar desgaste físico al aflojar y romper las rocas. Dens y túneles son signos de este tipo de meteorización. Otros animales cavan y pisotean rocas en la superficie de la Tierra, lo que hace que las rocas se desmoronen lentamente. Este proceso expone nuevas partes de la roca a los elementos, haciéndolas susceptibles a otros tipos de meteorización, como la meteorización química.

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