¿Cómo funciona un generador?

Generar algo es crearlo a partir de otros ingredientes. Puede generar una historia corta utilizando fragmentos de ideas sobre el mundo que lo rodea; las personas generan planes para sus vidas basándose en la información que recopilan de diversas fuentes.

Un generador, en el lenguaje cotidiano, es una entidad que es capaz de producir energía, generalmente electricidad, para los esfuerzos humanos. Dado que el poder y la energía, lamentablemente, no se pueden crear a partir de la nada, los propios generadores deben ser alimentados por una fuente externa de algún tipo, energía que luego se canaliza en electricidad utilizable. Si alguna vez ha pasado tiempo acampando en una cabaña propiedad de personas bien preparadas, es posible que esté familiarizado con el concepto de un generador de gas. Hoy en día, existe una variedad de tipos de generadores, pero todos se basan en los mismos principios fundamentales de funcionamiento del generador físico.

Generar electricidad

En 1831, el físico Michael Faraday descubrió que cuando un imán se mueve dentro de una bobina de alambre, los electrones "fluyen" dentro del alambre, con este movimiento llamado corriente eléctrica. Un generador es cualquier máquina que convierte energía en corriente eléctrica, pero independientemente de la fuente de esta energía, ya sea carbón, energía hidráulica o eólica: la razón fundamental por la que se genera corriente eléctrica es a través del movimiento dentro de un campo magnético. campo.

Es muy probable que haya visto imanes en acción de alguna manera, tal vez los imanes pequeños y rectangulares que se usan en el hogar y la oficina para colocar artículos de interés en los refrigeradores. Un tipo especial de imán en forma de cilindro, llamado electroimán, se coloca alrededor de una serie de bobinas aisladas de alambre conductor (como un alambre de cobre) que se envuelven alrededor de un eje central. Cada una de estas muchas bobinas, entonces, es como un anillo que rodea el eje y está orientado en ángulo recto con el eje del eje, muy parecido a la relación de los neumáticos con el eje que los sostiene. Cuando el eje conectado a los cables gira, se genera una corriente, porque el electroimán cilíndrico fuera de los cables no gira junto con ellos, estableciendo así un movimiento relativo entre un campo magnético y las cargas dentro de la conducción. cable.

Lo mismo sucedería si la fuente de un campo magnético se moviera cerca de un cable o cables estacionarios. No importa cuál se esté moviendo, el imán o el alambre (o ambos), siempre que haya un movimiento relativo y continuo entre ellos.

El generador eléctrico: ¿por qué?

¿Por qué la generación continua de electricidad es siempre una preocupación? ¿Por qué sabe que su vida se verá interrumpida y probablemente interrumpida si "se corta la luz" durante más de un día? La respuesta simple es que, si bien los seres humanos pueden almacenar enormes cantidades de combustibles fósiles como el gas natural y el petróleo para su uso en emergencias, no existe una buena forma de almacenar grandes cantidades de electricidad. Es muy probable que tenga una versión del mejor intento de la humanidad por almacenar electricidad a su alcance, que es una batería. Pero mientras que las baterías, como todo lo demás en el mundo de la tecnología, se han vuelto más potentes y duraderas con el tiempo, son extremadamente limitada en términos de su capacidad para sostener el tipo de salidas de voltaje masivas requeridas para alimentar ciudades enteras y modernas economías.

Como resultado de que no existe una forma confiable de almacenar electricidad, en el mundo moderno, siempre debe haber formas de producirla a partir de materias primas. Es por eso que la mayoría de las empresas, según su naturaleza, tienen generadores de respaldo en caso de que se interrumpa el suministro ambiental de la ciudad. Si bien una tienda de tarjetas de béisbol que pierde energía durante una hora podría no ser catastrófica, considere los efectos en un hospital de cuidados intensivos. Unidad en la que las máquinas que funcionan con electricidad literalmente mantienen a las personas con vida a través de la respiración para ellos y otros elementos vitales. funciones.

La física de la electricidad

Imagínese dos imanes grandes en forma de cubo colocados a un metro de distancia, uno con su polo sur mirando hacia el polo norte del otro y creando así un fuerte campo magnético aditivo entre ellos. Este campo apunta hacia el polo norte y, y si los extremos de los imanes son perfectamente verticales en relación al piso, la dirección del campo magnético es paralela al piso, como una pila de invisibles alfombras. Si un cable conductor que está parado se mueve a través del espacio entre los imanes y permanece exactamente 0.5 metros de cada uno, el movimiento del cable es perpendicular al campo magnético y la corriente se genera a lo largo del cable. El campo magnético, el movimiento del cable y la dirección de la corriente (y la del cable) son, por tanto, mutuamente perpendiculares.

La conclusión importante de esto es que esta disposición de alambre magnético está perfectamente configurada para generar un suministro constante de electricidad siempre que el eje central continúe funcionando. Girar, moviendo los cables enrollados dentro del imán cilíndrico de tal manera que se asegure un flujo constante de corriente a través de los cables y hacia una máquina externa, hogar o toda la energía. red. El truco aquí, por supuesto, es proporcionar la potencia para que el eje gire. Los ingenieros han producido una variedad de diferentes tipos de generadores que utilizan diferentes fuentes de energía.

Tipos de generadores

Los generadores eléctricos se pueden dividir en generadores térmicos, que utilizan el calor para generar electricidad, y generadores cinéticos, que utilizan la energía del movimiento para producir electricidad. (Tenga en cuenta que el calor, el trabajo y la energía tienen todas las mismas unidades, generalmente julios o un múltiplo de los mismos, pero a veces calorías, ergios o unidades térmicas británicas [BTU]. La potencia es energía por unidad de tiempo y normalmente se expresa en vatios o caballos de fuerza).

Generadores térmicos: Los generadores de combustibles fósiles son el estándar de la industria y funcionan mediante la quema de carbón, petróleo (petróleo) o gas natural. Estos combustibles son abundantes pero finitos, y crean una serie de problemas ambientales y de salud que han impulsado a la humanidad a encontrar alternativas. Cogeneración implica canalizar el vapor residual de este tipo de plantas a los clientes que utilizan el vapor para sus propios generadores más pequeños. La energía nuclear es el aprovechamiento de la energía liberada durante la fisión nuclear, un proceso "limpio" pero controvertido. Gas natural Los generadores producen electricidad sin producir vapor y se pueden combinar con la generación de vapor. Biomasa Las plantas, en las que se utilizan elementos no tradicionales como combustible (como madera o materia vegetal), han cobrado impulso a principios del siglo XXI.

Cinéticogeneradores: Los dos tipos principales de generadores de electricidad cinética son las centrales hidroeléctricas y la energía eólica (o turbinas eólicas). Plantas hidroeléctricas dependen del flujo de agua para hacer girar los ejes dentro de los generadores. Debido a que pocos ríos fluyen durante todo el año a un ritmo similar, la mayoría de estas instalaciones involucran lagos artificiales creados por represas (como Lake Mead en el sur de Nevada y el norte de Arizona, formado por la presa Hoover) para que el flujo a través de las turbinas pueda manipularse artificialmente de acuerdo con el área. necesidades. Energía eólica tiene la ventaja de no perturbar la tierra y la vida silvestre locales de la misma manera que los lagos artificiales, pero el aire es mucho menos eficiente que el agua en la generación de energía, y también conlleva el problema de diferentes niveles y velocidades de viento. Mientras que los "parques de molinos de viento" pueden involucrar varias turbinas conectadas entre sí para crear un cierto nivel de energía, la energía eólica suficiente para proporcionar electricidad a comunidades considerables aún no era factible a partir de 2018.

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