¿Qué planetas son los planetas gaseosos?

Hay cuatro planetas en nuestro sistema solar que se conocen colectivamente como los "gigantes gaseosos", un término acuñado por el escritor de ciencia ficción del siglo XX James Blish. También se les llama "jovianos", ya que Jove es el nombre latino de Júpiter, el más grande de los cuatro. Los planetas gaseosos están compuestos casi en su totalidad por gases, principalmente hidrógeno y helio. Si bien pueden tener núcleos internos casi sólidos de metales pesados ​​fundidos, tienen capas externas gruesas de hidrógeno molecular líquido y gaseoso y helio e hidrógeno metálico.

TL; DR (demasiado largo; No leí)

Los cuatro planetas gaseosos de nuestro sistema solar son Júpiter, Saturno, Neptuno y Urano.

Júpiter

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar

•••Jason Reed / Stockbyte / Getty Images

La masa de Júpiter es 318 veces mayor que la de la Tierra. A medida que se formó Júpiter, creció en tamaño al tragarse sus satélites externos. Su rotación diferencial (una rotación ecuatorial más corta que la rotación en latitudes más altas) es evidencia de su superficie líquida y gaseosa. El campo magnético de Júpiter es 20.000 veces más fuerte que el de la Tierra y tiene las emisiones de radio más fuertes de cualquier planeta del sistema solar. Júpiter está rodeado por un anillo delgado de material oscuro y, en abril de 2011, tiene 63 lunas conocidas en órbita a su alrededor, las más grandes de las cuales son Io, Europa, Ganímedes y Calliso.

Saturno

Saturno tiene 53 satélites con nombre

•••Goodshoot / Goodshoot / Getty Images

Saturno tiene la densidad más baja de cualquier planeta de nuestro sistema solar. Tiene un núcleo rocoso compuesto de hidrógeno metálico líquido y elementos consistentes con la nebulosa solar primordial (nube gaseosa) que formó el sistema solar. La característica más destacada de Saturno son sus anillos, observados por primera vez por Galileo en 1610. Los anillos están compuestos por millones de pequeñas partículas de roca y hielo, cada una con su propia órbita independiente alrededor del planeta. Aunque los otros planetas gaseosos también tienen anillos, aún no se sabe por qué los de Saturno son tan prominentes.

Urano

Urano es el único gigante gaseoso que no emite más energía de la que recibe del sol.

•••Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

Urano es el único gigante gaseoso con su ecuador en ángulo recto con su órbita. También fue el primer planeta descubierto a través de un telescopio. Tiene 13 anillos conocidos que son oscuros y están compuestos de polvo y partículas de hasta 10 metros de diámetro. Urano tiene 5 lunas grandes y 10 más pequeñas que fueron descubiertas por la sonda Voyager 2. El metano en la atmósfera superior de Urano es lo que le da al planeta su color azul.

Neptuno

Se necesitan 165 años terrestres para que Neptuno haga una órbita alrededor del sol.

•••Jason Reed / Photodisc / Getty Images

La existencia de Neptuno fue la primera en ser predicha por cálculos matemáticos antes de que el planeta fuera visto realmente. La masa de Neptuno es aproximadamente 17 veces mayor que la de la Tierra. Sus vientos pueden alcanzar hasta 2.000 km por hora, los más rápidos del sistema solar. Como Urano, Neptuno parece azul debido al metano en su atmósfera, pero Neptuno también tiene nubes azules vívidas; no se sabe qué da a las nubes su color. Como todos los demás gigantes gaseosos, Neptuno tiene anillos. Antes de las imágenes de la Voyager 2, estos anillos solo eran visibles desde la Tierra como arcos oscuros y débiles. Su composición aún se desconoce. Neptuno tiene 13 lunas conocidas, la más grande de las cuales es Tritón. Tritón es la única luna grande del sistema solar que orbita su planeta en la dirección opuesta a la rotación de su planeta.

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