Tipos de geckos en Hawái

Ninguna de las nueve especies de gecos que se encuentran en las islas hawaianas evolucionó allí. Algunos, como el gecko tocón y el gecko árbol del Indo-Pacífico, vinieron con los primeros colonos; otros, incluidos el gecko diurno manchado de naranja y el gecko tokay, aparecieron más recientemente, probablemente como resultado del tráfico ilegal de mascotas. Pero el clima tropical del estado, los exuberantes hábitats y la abundante vida de insectos resultaron ser hospitalarios para estos lagartos, ya que la mayoría de estas especies ahora están establecidas en una o más de las islas.

TL; DR (demasiado largo; No leí)

Para proteger la diversa vida silvestre nativa de Hawái, todas las especies de lagartijas tienen prohibida la entrada al estado o la posesión por parte de individuos. El estado opera un Programa de Amnistía, mediante el cual las personas pueden dejar animales ilegales sin amenaza de multa o enjuiciamiento. Los animales entregados a través de este programa no serán sacrificados. Hasta la fecha, el Departamento de Agricultura ha confiscado o recibido muchos reptiles, incluidos muchos geckos leopardo, un alimentador agresivo que es originario de Irán, India, Afganistán y Pakistán. No se han encontrado poblaciones silvestres de gecko leopardo en Hawái.

Gecko tocón

Gehyra mutilata, comúnmente conocida como gecko de dedos de muñón o de cuatro garras, probablemente se escondió con los primeros colonos polinesios de las islas hawaianas. Endémico de Asia tropical, el pequeño gecko nocturno de color gris a marrón grisáceo ahora está establecido en las principales islas hawaianas, así como en Lanai y Kahoolawe. Este gecko se encuentra igualmente en casa tanto en hábitats naturales como urbanos, a menudo se ve en pilas de madera, debajo de rocas, debajo de la corteza de los árboles y en edificios cerca de la luz. Al igual que otros lagartos, el gecko de dedos de muñón puede volver a crecer una cola perdida. Pero mucho más inusual es su práctica de liberarse de los depredadores arrancando parches de piel. Una vez relativamente común, la especie ha sido desplazada por el gecko doméstico común.

Casa Geckos

El gecko del Indo-Pacífico, Hemidactylus garnotii, y su primo el gecko común, Hemidactylus frenatus, son pequeños geckos nocturnos. Ambos comparten la misma dieta de insectos y son de tamaño similar con coloración gris, aunque el vientre del gecko del Indo-Pacífico es de color naranja amarillento. Al igual que el gecko de dedos de tocón, se cree que el gecko del Indo-Pacífico llegó a las islas con los primeros pobladores. Hoy en día, se encuentra en todas las islas hawaianas, tanto grandes como pequeñas. Toda la población es femenina, reproduciéndose a través de un proceso conocido como partenogénesis, por el cual las crías se desarrollan a partir de huevos no fertilizados.

Fiel a su nombre, el gecko doméstico común es el gecko más común de Hawái, que habita hábitats urbanos y boscosos en todas las islas más grandes, así como en Lanai y Kahoolawe. Se registró por primera vez en Hawai en 1951 y desde entonces ha desplazado rápidamente a los geckos dedos de tocón y al Indo-Pacífico.

Gecko arbóreo del Indo-Pacífico

Originario de Asia tropical, el gecko arbóreo del Indo-Pacífico, Hemiphyllodactylus typus, está establecido en todas las islas más grandes de Hawai, así como en la isla de Lanai. El lagarto marrón grisáceo más pequeño de los geckos del estado, de 2 a 3 pulgadas de largo, se alimenta de pequeños insectos por la noche, a menudo en los troncos de los árboles en áreas boscosas y valles. Al igual que el gecko del Indo-Pacífico, la población es completamente femenina. Ya es raro, el número de geckos arbóreos parece estar disminuyendo debido a la pérdida de hábitat, la competencia y la depredación por geckos más grandes.

Gecko de luto

El complejo Lepidodactylus lugubris, comúnmente conocido como lagartija de luto, es otro de los primeros pobladores de la isla. Y al igual que con el gecko del Indo-Pacífico y el gecko de los árboles, la población hawaiana es toda femenina. Exclusivo de esta especie, se ha observado que las hembras copulan entre sí, con la hipótesis de que es una demostración de rango social o superioridad territorial. El pequeño y robusto gecko de luto es de color marrón grisáceo con marcas de ondas chevron más oscuras y una línea oscura característica que conecta los ojos. Una vez común en todas las grandes islas hawaianas, así como en Niihau, Lanai y Kahoolawe, la especie se ha reducido en número por el gecko común más agresivo y, en muchos casos, depredador.

Geckos diurnos

Tres especies de lagartijas diurnas de colores brillantes han llegado a las islas hawaianas. A partir de 2014, el estado clasifica las tres especies de Phelsuma como vida silvestre dañina por temor a que compitan con las aves nativas por la misma fuente de alimento, a saber, insectos e invertebrados.

En 1974, un estudiante de la Universidad de Hawai liberó ocho geckos diurnos de polvo de oro, Phelsuma laticauda laticauda, ​​un nativo de Madagascar, en el Alto Valle de Mano. Las poblaciones están ahora bien establecidas en Oahu, Maui y Hawaii. El lagarto verde brillante tiene hermosos ojos de borde azul, dos o tres líneas rojas en el hocico y, como su nombre lo indica, manchas de color naranja dorado en el cuello y los hombros.

Similar en tamaño y color, el gecko diurno manchado de naranja, Phelsuma guimbeaui, nativo de Mauricio, está bien establecido en Oahu, como resultado de la liberación deliberada o accidental por parte de los dueños de mascotas o importadores. A diferencia de sus primos, el gecko diurno manchado de naranja tiene un parche azul en los hombros y el cuello.

Originario de Madagascar, el gecko diurno gigante, Phelsuma madagascariensis grandis, se encontró por primera vez en Oahu en 1996. De color verde brillante con toques de naranja en la cabeza, el cuello y el cuerpo, el gecko diurno es mucho más grande que sus primos; los adultos pueden medir de 8 a 9 pulgadas de largo y dar un bocado aplastante.

Tokay Gecko y más

Con un crecimiento de hasta 30 centímetros de largo, el gecko tokay de color gris azulado y con manchas naranjas es una de las especies de gecko más grandes del mundo. Debido a la irresponsabilidad de los dueños de mascotas, el nativo del sudeste asiático ahora está firmemente establecido en Oahu. Llamado así por el llamado distintivo de los machos de la especie, To-kay, To-kay, el gecko nocturno es agresivo y altamente depredador. Si bien se alimentan principalmente de insectos, también consumen huevos de aves, lo que pone en riesgo a las especies de aves nativas. Al igual que los geckos diurnos, el tokay se clasifica como fauna dañina. Además, el Consejo de Especies Invasoras de Oahu realiza encuestas rutinarias de la especie y ha establecido una línea directa para informar sobre avistamientos.

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