Los tipos de erupciones que tienen los volcanes en escudo

Entre los diversos tipos de volcanes, el volcán escudo es el menos violento y en realidad solo tiene uno. forma de erupción: la de un derrame y flujo de magma - lava - moviéndose hacia afuera desde su punto de origen.

Los volcanes en escudo crean colinas y montañas de suave pendiente con una forma más o menos abovedada, a diferencia de las montañas abruptas y escarpadas causadas por otros tipos de volcanes.

Estas lavas son de composición basáltica, de ahí su color oscuro.

Algunas ubicaciones de los volcanes del escudo

Los volcanes en escudo comprenden algunos de los más grandes del mundo. El ejemplo más famoso de volcanes en escudo existe en la cadena de islas hawaianas, que está formada íntegramente por este tipo de volcán.

El norte de California y Oregón también tienen grandes volcanes en escudo con bases de hasta cuatro millas de ancho.

Tipos de flujos de lava de los volcanes en escudo

Flujo de lava pahoehoe
•••imagen de lave cordà © e de Gà © raldine Royer de Fotolia.com

Los flujos de lava de los volcanes en escudo son principalmente de dos tipos, pahoehoe - pronunciado "pah-hoy-hoy" - y a'a (pronunciado "ah-ah", dicho con brusquedad). Ambos tipos se originan en erupciones superficiales, mientras que un tercer tipo, la lava almohadillada, es más probable que se forme a partir de erupciones submarinas.

Sin embargo, la lava almohada también se puede formar a partir de lava pahoehoe que fluye sobre el borde de la tierra y hacia el mar. Al encontrarse con el mar, surgen grandes cantidades de vapor que enfrían la lava; pero la lava todavía está extremadamente caliente ya que continúa moviéndose bajo el agua. El agua de mar fría actúa para comenzar el proceso de enfriamiento y ralentiza el flujo de lava, lo que hace que se forme en montículos bulbosos, que se asemejan a almohadas.

Características de los tipos de lava de los volcanes en escudo

El flujo de Pahoehoe es mucho más delgado que la lava, por lo que viaja más rápido, lo que hace que se amontone en bandas anchas que se asemejan a una cuerda. Cuando se enfría, es fácil caminar sobre él.

La lava A'a, por otro lado, fluye más lentamente y, aunque sigue siendo una lava basáltica, es mucho más espesa. Tiene una consistencia mucho más gruesa.

Los geólogos no tienen una explicación completa de estas diferencias, ya que los dos tipos son iguales, químicamente hablando. Saben que pahoehoe puede transformarse en a'a, pero nunca al revés.

Otras características creadas por Shield Volcanoes

Los tubos de lava son algunas de las características más interesantes producidas por volcanes de tipo escudo. Por lo general, seguirán el curso de un río u otra característica geológica con una pendiente descendente. A medida que la superficie de la lava se enfría, actúa como aislante para la lava aún caliente que se encuentra debajo, que continúa fluyendo.

A medida que la erupción cede y se detiene, el tubo de lava se va a volver hueco mientras lo último de la lava caliente corre cuesta abajo. Cuando el tubo se ha enfriado por completo (esto puede llevar muchos años), se ha convertido en una especie de cueva.

Lo interesante de las cuevas de tubos de lava es que debido a que han seguido una característica como un río, generalmente no hay giros y vueltas complejos como se encuentran en las cuevas de piedra caliza. Por lo tanto, es casi imposible perderse explorando una cueva de tubos de lava. Por lo general, se adentrarán en un callejón sin salida cuando se acerquen a la fuente del flujo original, y los exploradores pueden simplemente darse la vuelta y salir por donde entraron.

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