¿Qué es un terremoto tectónico?

Muchos de los varios millones de terremotos que ocurren en el mundo cada año pasan desapercibidos porque se encuentran en áreas remotas o tienen magnitudes diminutas. De los que se detectan, la mayoría son grandes terremotos tectónicos, que son causados ​​por fuerzas geológicas sobre las rocas y las placas adyacentes de la corteza terrestre.

TL; DR (demasiado largo; No leí)

La mayoría de los terremotos son terremotos tectónicos, que ocurren cuando las placas grandes y delgadas de la corteza terrestre y el manto superior se atascan a medida que se mueven entre sí. Se bloquean y aumenta la presión. Cuando finalmente se liberan, ocurren terremotos.

Placas tectonicas

Los terremotos tectónicos ocurren en los límites de las placas tectónicas. Las placas tectónicas se mueven constantemente lentamente, pero a veces la fricción entre ellas hace que se bloqueen y se vuelvan incapaces de moverse. El resto de las placas continúan moviéndose, lo que conduce a una mayor presión sobre la sección bloqueada. Finalmente, la sección bloqueada sucumbe a la presión y las placas se mueven rápidamente unas junto a otras. Este movimiento provoca un terremoto tectónico. Las ondas de energía liberada se mueven a través de la corteza terrestre y provocan el temblor que sentimos en el lugar de un terremoto.

Límites de la tectónica de placas

Un terremoto tectónico ocurre donde las placas tectónicas se encuentran, un área conocida como el límite. Cuando dos placas se empujan entre sí, forman una límite de placa convergente. Por ejemplo, la placa oceánica de Nazca frente a la costa de América del Sur a lo largo de la fosa Perú-Chile empuja y se subduce debajo de la placa de América del Sur. Este movimiento eleva la Placa Sudamericana, creando la Cordillera de los Andes. La placa de Nazca se rompe en partes más pequeñas que se bloquean en su lugar durante largos períodos antes de cambiar repentinamente y causar terremotos.

A frontera divergente ocurre cuando dos placas se separan una de la otra, creando una nueva corteza, como la Cordillera del Atlántico Medio, que se extiende desde el Océano Ártico hasta más allá del extremo sur de África. Durante millones de años, ha provocado un movimiento de placas de miles de kilómetros.

A transformar límite ocurre cuando las placas se deslizan horizontalmente unas sobre otras, sin destruir ni producir corteza. El movimiento de la placa crea márgenes de placa en zigzag y produce terremotos poco profundos. El fondo del océano alberga la mayoría de las fallas transformadoras, pero algunas, como la zona de fallas de San Andrés en California, ocurren en tierra.

Fallas y líneas de falla

Una falla es una superficie tridimensional donde se han roto bloques de roca. La roca ubicada en un lado de la falla se mueve más allá de la roca en el otro lado. Una línea de falla se extiende a lo largo del suelo donde la falla corta la superficie de la Tierra. Las fallas vienen en todos los tamaños y se encuentran en todas partes del mundo. Durante un terremoto, la roca de un lado de la falla se desliza repentinamente en relación con el otro lado, horizontal, vertical o en cualquier ángulo intermedio.

A falla normal se forma cuando el bloque por encima de la falla se mueve hacia abajo en relación con el bloque de abajo. A falla de retroceso (empuje) se forma cuando el bloque superior se mueve hacia arriba y sobre el bloque inferior. A falla de deslizamiento (transcurrente) se forma cuando dos bloques se deslizan uno al lado del otro en una dirección horizontal paralela a la línea de falla. Puede ser una falla de deslizamiento lateral izquierdo cuando el desplazamiento del bloque lejano es hacia la izquierda cuando se ve de lado. Una falla de deslizamiento lateral derecho ocurre cuando el desplazamiento del bloque lejano es hacia la derecha cuando se ve desde un lado.

Otros tipos de terremotos

Además de los terremotos tectónicos, hay terremotos volcánicos, terremotos de colapso y terremotos de explosión. Un terremoto volcánico es típicamente mucho más pequeño que un terremoto tectónico y es el resultado de fuerzas tectónicas que ocurren junto con la actividad volcánica. Un terremoto de colapso es un pequeño terremoto en cavernas y minas subterráneas que es causado por ondas sísmicas producidas por una explosión de roca en la superficie de la Tierra. Un terremoto de explosión es causado por la detonación de un dispositivo químico o nuclear.

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