Las desventajas del sistema numérico egipcio

Aproximadamente en el 3.000 a.C., los egipcios desarrollaron un sistema de escritura basado en jeroglíficos, o esos pequeños dibujos dibujados en las paredes de las pirámides. El sistema numérico egipcio se basaba en diez con décimas, centenas, miles, diez mil y diez millones, cada uno con una imagen diferente que los representaba. Si bien es bonito, este sistema tenía una serie de desventajas que lo harían impráctico en la actualidad.

Requiere mucho espacio

Si bien son bonitos, los números egipcios no son prácticos debido a su longitud.

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Los números que no eran unidades de base diez eran largos de escribir. El número 276, por ejemplo, involucró un total de 15 imágenes. Dos para las centenas, 7 para las décimas y 6 para las unidades. Este tipo de notación se utiliza para textos extensos que representan números simples.

Requiere mucho tiempo

Llevaba mucho tiempo escribir números egipcios.

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Tenías que hacer un dibujo en lugar de un simple símbolo. Tenías que dibujar varios símbolos para un número dado. El papel escaseaba con tanta frecuencia que grababa sus anotaciones en piedra o paredes. A menudo, se usaban tabletas de arcilla húmedas que tenían que endurecerse al sol. Por estas razones, escribir números egipcios consumía mucho tiempo.

Limitación de fracciones

3/4 fue una de las raras excepciones: una fracción con un número distinto del 1 en el numerador.

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Las fracciones egipcias se escriben con la parte de la palabra sobre un número que representa el denominador o la parte inferior de la fracción. El símbolo de una boca significaba el número 1 sobre el todo, como 1/5, 1/10 o 1/247. Con las excepciones de 2/3 y 3/4, todas las fracciones se limitaron a tener el número 1 en el numerador. El 1 se entendió por lo que no se escribió. No podrías escribir fracciones más complicadas como 249/1222, 4/5 o 6/7 en números egipcios.

Difícil de agregar

Los engorrosos símbolos matemáticos del sistema numérico egipcio hacían casi imposibles los cálculos complicados.

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Debido a la longitud numérica y las limitaciones de caracteres, era difícil realizar cálculos matemáticos incluso hoy en día tan simples como sumar fracciones en el sistema numérico egipcio. Para superar este problema, los antiguos egipcios componían tablas de cálculo para ahorrar tiempo y reducir la incidencia de errores matemáticos.

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