Adaptaciones de los animales a climas cálidos

El clima cálido de un desierto es un entorno de prueba para los seres vivos. Los días calurosos y las noches frías significan que necesitan estar bien equipados para hacer frente a los extremos. Estos factores, junto con la falta de agua y refugio de los climas cálidos, han provocado que los animales adapten sus cuerpos al clima.

Patrones de comportamiento

Los animales en climas cálidos tienen patrones de comportamiento adaptados para evitar la parte más calurosa del día o la estación. Por ejemplo, el colibrí de la Costa se reproduce a fines de la primavera y abandona la zona para pasar el caluroso verano. Mientras tanto, los reptiles y mamíferos solo están activos al anochecer o de noche. La excavación también es un mecanismo útil. Los lagartos se entierran en la arena durante el día, mientras que los roedores crean madrigueras y tapan la entrada para evitar que entre el aire caliente.

Disipar el calor

Para mantenerse frescos, los animales han creado mecanismos para estimular la circulación de aire alrededor de sus cuerpos y disipar el calor. Los camellos tienen una capa delgada de pelaje debajo de sus vientres para ayudar a perder calor, mientras que una capa más gruesa a través de sus jorobas los sombrea. Los búhos, los halcones nocturnos y los pobres aliados vuelan con la boca abierta para que el agua se evapore de la boca. Los buitres orinan en sus patas para que se enfríen mientras se evapora. También pueden volar alto para experimentar flujos de aire más fríos.

Adaptaciones al agua

Es un error común pensar que un camello almacena agua en su joroba. De hecho, un camello se ha adaptado al calor al poder pasar mucho tiempo sin beber agua en absoluto. Los mamíferos se han adaptado para extraer agua de los cactus. Los insectos pequeños obtienen el néctar de los tallos de las plantas, mientras que los animales más grandes obtienen el agua de las hojas. Curiosamente, las ratas canguro se entierran en agujeros y reciclan la humedad de su propio aliento para retener el agua. Cuando la rata exhala, el agua se condensa en su membrana nasal. Este proceso significa que la rata puede conservar mucha agua, por lo que no necesita beber durante el día.

Otras adaptaciones

Algunos animales se han adaptado de formas únicas para sobrevivir en climas cálidos. Algunos roedores tienen túbulos adicionales en los riñones para eliminar el exceso de agua de la orina para que pueda regresar al torrente sanguíneo para su hidratación. Los reptiles y las aves se han adaptado excretando ácido úrico como un compuesto blanco que carece de humedad. Esto significa que pueden retener agua vital para sus funciones corporales. Otros animales, como los camellos, también tienen una gran proporción de superficie a volumen para eliminar el calor de forma eficaz.

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