¿Qué son los límites convergentes, divergentes y transformados?

Los límites convergentes, divergentes y transformados representan áreas donde las placas tectónicas de la Tierra interactúan entre sí. Los límites convergentes, de los cuales hay tres tipos, ocurren donde las placas chocan. Los límites divergentes representan áreas donde las placas se están separando. Los límites de transformación ocurren donde las placas se deslizan unas sobre otras.

Oceánico vs. Límites continentales convergentes

Cuando las placas oceánicas chocan con las placas continentales, la placa oceánica más densa se ve forzada debajo de la placa continental más ligera. Este proceso tiene tres resultados geológicos. La placa continental se eleva hacia arriba, creando montañas. A medida que la placa oceánica se subduce, se forma una zanja. Finalmente, a medida que la placa descendente se derrite, conduce a actividad volcánica en la superficie de la placa continental. Esto ocurre donde la placa oceánica de Nazca se está subduciendo debajo de la placa sudamericana, creando la Cordillera de los Andes y la Fosa Perú-Chile.

Oceánico vs. Límites oceánicos convergentes

Cuando dos placas oceánicas chocan, la placa más vieja y más densa se subduce. Los resultados de esta colisión tectónica son similares a los que involucran placas oceánicas y continentales. Se forma una profunda zanja en el lecho marino. Por ejemplo, la formidable Fosa de las Marianas se ha formado por la subducción de la Placa de Filipinas debajo de la Placa del Pacífico. También hay actividad volcánica submarina, que con el tiempo puede formar cadenas de islas. La península de las Aleutianas en Alaska es un ejemplo de este tipo de arco insular.

Continental vs. Límites continentales convergentes

Cuando las placas continentales chocan entre sí, ninguna placa puede subducirse debajo de la otra porque son igualmente ligeras y flotantes. En cambio, se presionan juntos bajo una intensa presión. Esta presión crea pandeo y deslizamiento, tanto vertical como horizontalmente. Este es el proceso mediante el cual se han formado las montañas más grandes de la Tierra. Por ejemplo, cuando las placas india y euroasiática chocaron hace unos 50 millones de años, el resultado fue la formación del Himalaya y la meseta tibetana.

Límites divergentes

Los límites divergentes ocurren donde las placas se separan. Esta propagación es causada por fuerzas convectivas en el magma fundido debajo de ellos. A medida que se separan lentamente, esta lava fluida de basalto llena el espacio y se solidifica rápidamente, formando una nueva corteza oceánica. Cuando esto ocurre con las placas continentales, se forma un valle del Rift, como el Rift de África Oriental. Cuando esto ocurre con las placas oceánicas, se forma una cresta en el lecho marino, como la Cordillera del Atlántico Medio. Islandia se encuentra en la cima de la Cordillera del Atlántico Medio. Eventualmente, la isla se dividirá en dos masas terrestres separadas.

Transformar fronteras

Los límites de transformación ocurren cuando las placas se deslizan unas sobre otras. También se les llama límites conservadores porque la corteza no se destruye ni se crea a lo largo de ellos. Los límites de transformación son más comunes en el lecho marino, donde forman zonas de fracturas oceánicas. Cuando ocurren en tierra, producen fallas. Estas fracturas y líneas de falla conectan típicamente zonas divergentes compensadas. Por ejemplo, la falla de San Andrés conecta la zona divergente de South Gorda, al norte, con el East Pacific Rise, al sur. En el extremo norte, esta falla continúa hacia el Océano Pacífico como Zona de Fractura de Mendocino. A lo largo de la falla de San Andrés, la placa del Pacífico se mueve hacia el noroeste y la placa de América del Norte se mueve hacia el sureste.

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