¿Qué es una variable nominal?

Cuando completa una encuesta, sus respuestas a menudo se agregan y se someten a análisis estadístico. Las variables nominales a menudo se recopilan para colocar a las personas en grupos. Por tanto, las variables nominales también se denominan variables categóricas.

Definición

Según investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, las variables nominales contienen dos o más categorías sin un orden natural de las categorías. Básicamente, etiquetan los datos recopilados en un estudio.

Comprensión

El profesor de la Universidad de Delaware, el Dr. John H. McDonald señala que una variable nominal individual suele ser un nombre, no un número.

Ejemplos de

McDonald menciona una variable nominal común: el género (hombre o mujer). Otros ejemplos incluyen afiliación política, color de cabello y preferencia por bebidas.

Presentación

Las variables nominales a menudo se describen en términos de porcentajes o proporciones, escribe McDonald. Por ejemplo, cuando escucha una estadística de que el 42 por ciento de los encuestados eran hombres y el 58 por ciento eran mujeres, se informa el recuento de la variable nominal "género".

Análisis

Es común que los investigadores conviertan las variables de medición en una variable nominal con fines analíticos. McDonald utiliza un ejemplo de agrupación de personas en un grupo de colesterol "bajo" y "alto" en función de sus niveles numéricos de colesterol, que es una variable de medición. Se establece un punto de corte; todos los que están por debajo de esa cifra se incluyen en el grupo inferior y todos los que están por encima del grupo superior.

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