¿Qué es la energía VAC?

La energía eléctrica está en el centro de la vida moderna, pero muchas personas no conocen sus conceptos básicos. ¿Cuál es la diferencia entre la electricidad que corre a través de las líneas eléctricas, la electricidad en la casa y la electricidad dentro de un aparato? ¿Por qué el interruptor deslizante en la parte posterior de la computadora dice 110 o 120 VCA?

Lo esencial

La energía eléctrica viene en dos sabores básicos: CA y CC. La energía de CC fluye continuamente en una dirección, idealmente nunca cambia ni fluctúa. La corriente CA cambia de positivo a negativo y de negativo a positivo muchas veces por segundo.

Amperaje y frecuencia de voltaje

No existe la energía VCA, es solo energía CA. Cuando ve 110 VCA en un electrodoméstico, significa 110 voltios de energía CA. El voltaje es una medida de la "presión del circuito". Se refiere a la fuerza con la que la electricidad atraviesa un circuito. El voltaje ayuda a determinar el amperaje, la cantidad de electricidad que fluye a través del circuito cada segundo. Cuanto mayor es el voltaje, más fuerte empuja la electricidad en un circuito y más electricidad fluye a través de él. La CA también se mide en frecuencia: qué tan rápido cambia de dirección. La mayor parte de la energía de CA es de 60 hercios, lo que significa que cambia de negativo a positivo y luego a negativo nuevamente 60 veces por segundo.

Tipos

La mayor parte de los Estados Unidos usa electricidad en cualquier lugar de 110 a 120 voltios CA. Los componentes electrónicos que construimos están diseñados para que puedan manejar esta ligera variación de potencia sin fallar. Por el contrario, Europa y la mayor parte del mundo utilizan energía entre 220 y 240 voltios. Las fábricas también usan 240 voltios CA, pero con una diferencia importante. La energía en las fábricas es energía trifásica, hecha de tres señales eléctricas de CA diferentes que no están sincronizadas entre sí.

Beneficios

Cada vez que cambia la energía de una forma a otra, pierde algo de energía. Los generadores producen electricidad como CA, por lo que tiene sentido transmitirla de esa forma. La electricidad generada es de voltaje extremadamente alto, lo que minimiza la cantidad perdida en las líneas eléctricas. Los edificios individuales, sin embargo, utilizan un voltaje mucho más bajo. La electricidad pasa a través de un transformador reductor, un dispositivo que reduce el voltaje de la electricidad de CA. Si la electricidad en las líneas eléctricas fuera de CC, tendría que volver a convertirse a CA en cada transformador antes de poder reducirla, un proceso derrochador que requiere una gran cantidad de equipo adicional.

Consideraciones

La mayoría de los dispositivos electrónicos no pueden funcionar con corriente alterna. En cambio, necesitan alimentación de CC constante de bajo voltaje. Es por eso que casi todos los dispositivos de consumo que se conectan tienen una fuente de alimentación de CC. La energía se pasa primero a través de un segundo transformador reductor para bajarla de 120 voltios a algún valor generalmente entre 5 y 20. Luego se pasa a través de un puente rectificador, que convierte la energía en CC.

Conversión internacional

Si viaja internacionalmente, las diferencias entre los estándares de alimentación de CA en diferentes países plantean problemas para los dispositivos electrónicos móviles. Los tipos de enchufes son diferentes, por lo que un conector de tipo estadounidense no cabe en una toma de corriente alemana, por ejemplo. Algunos dispositivos modernos vienen con adaptadores de enchufe para diferentes países; los circuitos electrónicos se ajustan automáticamente para diferentes voltajes. Para otros dispositivos, necesitará un adaptador de voltaje internacional que convierta voltajes extraños más altos al estándar estadounidense de 110 voltios. El adaptador se enchufa en el tomacorriente de la pared y su dispositivo de tipo estadounidense se enchufa en el enchufe del adaptador. Antes de viajar, compruebe si sus dispositivos pueden utilizar alimentación de CA internacional o si necesita llevar adaptadores.

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