Tipos de clorofila presentes en las algas

La fotosíntesis permite que organismos como plantas, algas y bacterias fotosintéticas conviertan la energía luminosa del sol en energía química utilizable. Sin este proceso, la energía no podría ingresar a nuestros ecosistemas y no podríamos mantener la vida en la Tierra como la conocemos.

Los organismos que utilizan la fotosíntesis dependen de orgánulos en sus células llamados cloroplastos. Es dentro de estos orgánulos donde la luz solar, el agua y el dióxido de carbono se pueden usar para crear energía en forma de glucosa (más oxígeno como subproducto). Dentro de esos orgánulos hay un compuesto llamado clorofila. Esto es lo que le da a muchas plantas su color verde y es lo que permite que las plantas y las algas absorban la luz para la fotosíntesis.

Sin embargo, existen diferentes tipos de clorofila presentes solo en ciertos tipos de organismos. Esto afecta el color del organismo y ciertos tipos de clorofila solo se pueden encontrar en las algas.

Definición de clorofila

La clorofila es un tipo de pigmento. Los pigmentos aparecen como un color determinado, ya que solo absorben ciertas longitudes de onda de luz y reflejan la luz (y por lo tanto el color) que no absorben.

Por ejemplo, los tipos más comunes de clorofila aparecen en verde. Esto significa que la clorofila puede absorber toda la luz excepto las longitudes de onda de luz verde. La clorofila refleja estas longitudes de onda, por lo que muchas plantas parecen verdes.

¿Qué son las algas?

Las algas son organismos acuáticos y, a menudo, unicelulares que utilizan la fotosíntesis para obtener energía / alimento. Las algas son en realidad una clasificación amplia que puede referirse a una variedad de organismos que van desde microscópicos algas verdiazules (que en realidad son bacterias) a muchos protistas unicelulares acuáticos y fotosintéticos a algas y algas gigantes. Las algas generalmente se definen por la coloración, que puede incluir algas verdes, algas pardas, algas rojas y algas verdiazules.

Clorofila A

La clorofila A se encuentra en todo tipo de organismos que utilizan la fotosíntesis, que incluye tanto plantas terrestres como algas. Esto significa que la clorofila A es un componente necesario para la fotosíntesis y juega un papel central en el proceso. Específicamente, la clorofila A es responsable de absorber la luz tanto en el espectro de luz rojo-naranja como en el azul-violeta. Entonces puede actuar como donante de electrones en una cadena de transporte de electrones que impulsa la reacción fotosintética.

La clorofila A es un pigmento verde, por lo que la mayoría de las plantas, algas y otros organismos fotosintéticos son verdes (ya que se encuentra en todos los organismos que fotosintetizan).

Clorofila B

La clorofila B también es un pigmento verde y se encuentra en plantas y alga verde. La clorofila B absorbe la luz de longitud de onda azul violeta. No se encuentra en altas concentraciones como la clorofila A, lo que lleva a los científicos a creer que esto es más un pigmento "auxiliar" para aumentar la cantidad de luz absorbida en lugar de proporcionar un papel necesario para la fotosíntesis. Esto está respaldado por el hecho de que no se encuentra en todos los organismos fotosintéticos.

Clorofila C

La clorofila C se puede encontrar solo en ciertos tipos de algas. Se encuentra principalmente en alga marina, incluyendo diatomeas, dinoflagelados y algas pardas. Este pigmento aparece como un color azul verdoso y es lo que se conoce como pigmento accesorio. Esto significa que probablemente funcione de manera similar a la clorofila B para expandir la cantidad de longitudes de onda de luz que se pueden absorber para la fotosíntesis.

Clorofila D

La clorofila D es una de las formas más raras de pigmento fotosintético y solo se encuentra en especies de algas rojas y cianobacterias. Se cree que esta clorofila evolucionó para adaptarse a las algas y los organismos fotosintéticos que viven en aguas profundas donde no puede penetrar mucha otra luz.

Clorofila E

Por último, y más raramente, es la clorofila E. No se sabe mucho sobre este pigmento, excepto que se encuentra en algunos tipos de algas doradas.

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