¿Qué herramientas se utilizan en geografía?

Los geógrafos utilizan un conjunto de herramientas especializadas para describir, comprender y explicar la estructura de la Tierra. Algunas de estas herramientas tienen una larga historia de uso en las ciencias geográficas, como los mapas, la brújula y los equipos topográficos. Otras herramientas aprovechan la tecnología moderna hecha posible por la era de la información y la era espacial, especialmente los sistemas de posicionamiento global. La geografía es una habilidad esencial, ya sea para guiar barcos a través del océano, colocar astronautas en el espacio o proporcionar direcciones a la casa de la abuela.

Mapas: dibujos de la tierra

•••Wavebreakmedia Ltd / Wavebreak Media / Getty Images

Un mapa es, en esencia, un dibujo de un área espacial en la Tierra. Los diferentes mapas tienen diferentes funciones. El mapa más básico muestra las características físicas de un área, desde un mapa del mundo que representa países hasta un mapa detallado para caminar de cada camino en un campus universitario. Otros tipos de mapas pueden proporcionar otros datos sobre una región, por ejemplo, un mapa codificado por colores de un continente. según los idiomas hablados o las principales exportaciones, o un mapa escalonado que muestre las elevaciones relativas en un área montañosa.

Equipos de topografía: el poder de la precisión

Un ingeniero usa un teodolito en un campo de hierba

•••ustino73 / iStock / Getty Images

Es probable que haya visto estas herramientas utilizadas por contratistas de la construcción mientras su automóvil estaba detenido en el tráfico, pero los geógrafos las usan para realizar la misma tarea en sus trabajos. El más reconocible es el teodolito, una lente de nivel en un trípode que ayuda a medir la distancia y la elevación relativas. Los geógrafos combinan el teodolito con una plomada y una cinta métrica para evaluar con precisión incluso los pequeños detalles de un área.

GPS: sistemas de la era espacial

Una familia usa su sistema GPS para encontrar su ubicación exacta

•••Thomas Northcut / Visión digital / Getty Images

Los sistemas de posicionamiento global lo ayudan a navegar proporcionándole información detallada sobre su posición y el contexto geográfico cercano. Aparte de los mapas, esta puede ser la herramienta de geografía con la que esté más familiarizado. Los sistemas de información global y los sistemas direccionales globales son herramientas similares. GIS es una base de datos de información geográfica actualizada constantemente por académicos, negocios y militares. fuentes, mientras que los sistemas direccionales globales ayudan a navegar desde una base de datos en lugar de un satélite en vivo alimentación. Los geógrafos utilizan los tres sistemas para ayudarlos a acceder a lo que ya se sabe sobre la Tierra para ayudar con la investigación en curso.

Imágenes remotas: evidencia fotográfica

La selva amazónica en Brasil capturada por imágenes de satélite

•••Imágenes de Stocktrek / Imágenes de Stocktrek / Imágenes de Getty

Hasta mediados del siglo XX, los geógrafos tenían que hacer mapas basados ​​en observaciones y medidas tomadas en tierra. Con la invención del transporte aéreo confiable y, más tarde, de las imágenes satelitales, los geógrafos ahora pueden dibujar mapas y hacer observaciones basadas en fotos tomadas desde la misma perspectiva que un mapa del área. La tecnología moderna permite a los geógrafos utilizar imágenes remotas que registran información más allá del espectro visible, como actividad magnética, temperatura infrarroja y niveles de agua subterránea.

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